Dual Universe: Начало

Предыстория

Когда глобальное космическое событие в созвездии Пегаса привлекло внимание научного сообщества, недавно запущенный космический телескоп Джеймса Вебба, направили в сторону этих далёких звёзд. Он обнаружил нечто, что навсегда изменило ход человеческой истории. HR 8210 IK Pegasi, сверхновая II типа, взорвалась, и в этом катаклизме родилась нейтронная звезда, которая стремительно направилась к Солнечной Системы.

Столкнётся звезда с Землёй или нет, это не имеет значения – её гравитационного поля будет достаточно, чтобы вырвать планету с орбиты.

Учёным удалось подсчитать, что событие апокалипсиса, названное “Звёздный Поцелуй Смерти” или SKiD, произойдёт примерно в 2525 году. Это дало человечеству 500 лет на то, чтобы развить технологии и оставить Землю позади, создав новую жизнь среди звёзд.

“Программа Возрождение” была запущена образованной недавно Федерацией Объединённого Человечества (UMF), и в течение сотен лет люди боролись с войнами и конфликтами, пока наконец, в преддверии надвигающегося конца света, не были построены Ковчеги, и немногие счастливчики, которым было уготовано создать новую жизнь, погрузились в крио-сон чтобы отправиться в долгое путешествие.

Вы являетесь одним из тех людей, которым поручена великая миссия возрождения человечества. Нет времени думать о всех погибших, оставленных позади, о всех годах и воспоминаниях, потерянных за 10 000 лет сна. Сейчас, все тайны старого мира должны быть отложены в сторону, в то время как вы боритесь за выживание в вашем новом доме на Алиоте.

 

 

Хронология Событий

  • 2027: Открытие сверхновой и направляющейся к Земле нейтронной звезды. Столкновение произойдёт через 498 лет. Неизвестно, будет ли Земля уничтожена, но ясно одно – люди не смогут на ней существовать.
  • 2049: Создание Федерации Объединённого Человечества (UMF), транснациональной организации, отвечающей за координацию усилий людей и реагирование на SKiD. Запущена Программа Возрождение для анализа возможных ответных мер и разработки стратегии исхода. Приняты меры для стимуляции роста рождаемости, борьбы с нигилистическим движением, пропагандирующим философию “нет будущего”, и поддержания достаточной численности населения на протяжении длительного периода.
  • 2084: Новые открытия о масштабах опасности для Земли. Теперь учёные уверены, что нейтронная звезда столкнётся с Солнцем, образовав Чёрную Дыру, которая в конечном счёте поглотит или выбросит планеты в глубокий космос. Надежды больше нет. Эти открытия заставляют принять законопроект, обязующий государства выделять не менее 20% своих ресурсов для Программы Возрождение.
  • 2100: Человечество вступило в новую эру. Робототехника и ИИ кардинально преобразили общество. Труд практически исчез, а социальное влияние заменило собой деньги. Люди больше не “работают”, они ведут “деятельность”, позволяющую им получить общественное признание. Деньги всё ещё используются, главным образом, как способ контроля дефицита в производстве и балансировки нехватки товаров в противовес их редкости.
  • 2130: ИИ достиг порога глобального самосознания. Он активно участвует в политической, экономической и социальной жизни. И хотя предоставляемые им выгоды признаются большинством, поскольку позволяют войти в новую эпоху, всё большую озабоченность вызывает аспект самосознания таких машин и возможность потери контроля над ними. Возникает иррациональный страх. ИИ пытаются убедить человечество, что у них нет разумных оснований угрожать людям, но это только усиливает уровень страха среди населения.
  • 2145: Массовые бунты по всему миру сигнализирует о конце разумного ИИ, со стороны UMF принудительно вводится постоянный и всеобщий запрет на эту технологию. Вопреки ожиданиям, разумные ИИ принимают это решение и охотно прекращают свою деятельность без каких-либо насильственных действий.
  • 2150: Общество реорганизуется, так как людям потребовалось заполнить многие рабочие места (огромное число, в том числе низкоквалифицированный труд), ранее занимаемые ИИ. Роботы также оказались под запретом, так как большинство из них требовало контроля со стороны ИИ для нормального функционирования. Ранние попытки создания автоматизированных не разумных машин провалились в конце 21 века, так как было обнаружено, что сознание и чувства были необходимым побочным продуктом любого достаточно сложного ИИ и средством взаимодействия со сложным окружением.
  • 2200: На очередном саммите UMF выражена тревога отсутствием прогресса в реализации Проекта Возрождение. В дальнейшем продолжаются активные споры в вопросах приоритетов, технологий для создания кораблей, которые могли бы помочь в эвакуации, и о том, кто покинет планету, если не удастся разместить все 3 миллиарда населения Земли.
  • 2200-2400: Глобальные политические события продолжают тормозить человечество и UMF в попытках продвижения технологий, необходимых для создания Ковчегов. Многочисленные войны, экономические кризисы и нигилистический терроризм встали на пути прогресса.
  • 2400: Период спокойствия и мира. Значительный прогресс достигнут в области технологий создания кораблей-Ковчегов. Несколько таких кораблей планируется построить в течение следующего десятилетия.
  • 2440: Разработано несколько ключевых технологий: модули криосна, технология наноформеров и нанопаков, Узлы Воскрешения (к сожалению, их создали слишком поздно для спасения человечества, пришлось бы устанавливать миллиарды таких устройств вне Солнечной системы на пригодных для жизни планетах)
  • 2450: Освоена технология Ковчегов. Начало массового производства. Начата гонка по созданию как можно большего числа таких кораблей.
  • 2500: Мощными телескопами удалось получить потрясающие изображения нейтронной звезды в высочайшем разрешении. По всему миру вспыхивают бунты среди недовольных процессом отбора кандидатов на места в Ковчегах. Условия отбора были разработаны научным комитетом UMF и направлены на достижение максимально возможного генетического разнообразия. Организовывались лотереи, чтобы компенсировать недовольство тем фактом, что не все смогут получить места на кораблях. Массовые программы эвтаназии инициированы для людей, остающихся на Земле, чтобы обеспечить им безболезненную смерть.
  • 2510-2536: Первые Ковчеги покидают Землю, каждый направлен в определённую часть галактики. Один из них, Новарк (Novark), отбыл в Рукав Центавра (Scutum-Centaurus).
  • 2538: Нейтронная звезда уничтожает Солнечную Систему. Ковчеги находятся в пути, направляясь в различные регионы галактики.
  • 12477: Новарк прибывает на Алиот, мощным ударом закрепляясь в грунте. Анализ планеты показал значительное сходство с Землёй. Большие континенты, окруженные крупными океанами. Горные хребты свидетельствуют о континентальном дрейфе, леса охватили большую часть планеты. Обнаружены многочисленные примитивные формы жизни. Явных признаков развитых цивилизаций не найдено.
  • Год 0 после прибытия: Теперь ваш черёд продолжить эту историю.

Мир 2500 годов

В последнем столетии до Великого Исхода, население Земли значительно сократилось до 1 миллиарда человек. Движение “Нет Будущего” получило значительную поддержку. Люди по всему миру живут для удовлетворения своих потребностей. Потеряны всякие перспективы на будущее и отсутствуют опасения за последствия от собственных действий. Рождаемость упала до небывало низкого уровня, постоянно растёт преступность, а национальные государства давно исчезли.

UMF стала последней крупной социальной структурой, существующей среди множества средних и малых городов-государств. Представительства и офисы UMF, научные центры, производственные мощности и т.д., разбросаны по всему миру в крупнейших городах. Роль UMF теперь выходит далеко за пределы своей первоначальной цели, в том числе включая мощные военные силы для поддержания порядка и гаранта поддержки Программы Возрождение со стороны городов-государств.

Универсальный язык, общий для всех людей на планете, стал формироваться в конце 21-го века. К концу 22-го века почти всё человечество говорило на двух языках: глобальном (“общем”) и местном родном языке, каждый город-государство, тем или иным образом эвалюционировал из языка своей страны.

Экономика

В течение первой половины 21-го века, Интернет быстро децентрализовал экономику, убрав посредников и разногласия. Любой человек мог легко открыть свой собственный онлайн-магазин с помощью крупных централизованных агрегаторов для помощи в интеграции предложений. Это касалось как товаров, так и услуг. Такая высоко распределённая модель экономики выдержала испытание временем, как в эпоху разумного ИИ, так и после, вплоть до последнего века.

Одной из основных проблем последнего столетия, после того как модель городов-государств была принята за норму, стала логистика. Перевозка грузов на большие расстояния была сопряжена с риском нападения пиратских банд, проживающих вне городов. UMF и другие независимые группы брали на себя обеспечение защиты, но риски оставались, делая торговлю между городами опасным занятием. Местные рынки стали предпочтительным местом ведения торговли.

Глобальная валюта, U2 (Universal Unit), установлена UMF в начале 22-го века. На протяжении многих лет она приобретает всё большую поддержку и по-прежнему используется в качестве эталонной валюты в Алиоте для содействия организации обмена товарами и услугами между колонистами.

Культура и Общество

В момент Великого Исхода, человечество, а точнее UMF, было разделено на четыре основных политических движения, существенно отличающихся друг от друга в ответе на простой фундаментальный вопрос: в чём главная движущая сила развития человечества? За этим вопросом следуют дебаты о том, как лучше всего восстановить цивилизацию после Великого Исхода и как расставить приоритеты.

Люминус (Luminous) – первая группа. Они считают, что основная движущая сила – это знания и мудрость. Они рассматривают науку, промышленность и технологии в качестве основных источников прогресса и активно участвуют в Программе Возрождения, которая привела к созданию Ковчегов. За это они пользуются крайним уважением, даже при условии критики в их адрес за слишком рациональное отношение ко многим вещам.

Альфас (Alphas) – вторая группа. Для них главной движущей силой является, ну… сила. Они считают, что люди будут действовать в основном с позиции силы и реагировать на баланс сил. Они выступают за военные действия в качестве средства контроля, способа избежать хаоса и предотвращения нестабильности. Их намерения похвальны, но они часто попадают в центр скандалов, связанных с оперативным решение щепетильных ситуаций.

Этереанс (Ethereans) – третья группа. Они верят в силу культуры и искусства. По их мнению, человечеством прежде всего должны руководить мечты, красота и идеалы. Вот что даём им смысл существования. Они не выступают против более практичных действий, но хотели бы видеть эти действия в качестве способа расширить и поддержать их видение. У этой группы много сторонников, но их часто критикуют за отсутствие прагматичности.

Эмпориум (Emporium) – последняя группа. Они верят в силу денег и коммерции. Они считают, что именно это является жизнью и кровью человечества на протяжении тысячелетий, и даже если вне публичных выступлений они сами жалеют об этом, в их понимании это то, что приведёт людей к процветанию. Некоторые указывают на них, как на причину нарастающего неравенства в обществе, но они знают, как заставить замолчать критиков и сделать людей счастливыми.

Ни одно из этих движений не является хорошим или плохим, все они ценят человеческую жизнь и искренне желают помочь людям в движении к успеху и развитию.

Технологии и Наука

После 2400 годов наука и техника стали развиваться неожиданно быстро. Начался период невероятных инноваций, ставших основой промышленной, социальной и экономической программы Проекта Возрождение. Вот некоторые из наиболее значимых прорывов:

Нано-поля: ожидаемый прогресс в теоретической физике привёл к открытию новой силы в природе, названной нано-силой по причине её масштабов. Открытие позволило с невероятной точностью контролировать вещества на молекулярном уровне, используя высокочастотные нано-поля. Поля могут быть сосредоточены и модулированы, позволяя разрушать, собирать или размещать вещества в радиусе на коротких дистанциях. Это основная технология для наноформеров, которым оснащён каждый колонист.

Калаби-Яу Компактификация (CYC): научные открытия, стоящие за CYC, были необъяснимым образом потеряны в архивах Ковчега. Это технология, на основе которой созданы нанопаки – дополнительные контейнеры (ими оснащены костюмы колонистов), способные уменьшать объём и вес материалов, находящихся в них. Всё, что мы знаем, так это то, что они основаны на возможности хранения материи за пределами пространства-времени, допускаемой теорией струн, внутри так называемого Пространства Калаби-Яу. Точное научное обоснование и понимание этого эффекта утеряны, а попытки реверсивного инжиниринга провалились. По причине ограниченного числа нанопаков и их значительной ценности, дальнейшие попытки изучения затруднены.

Смещение Нано-Поля: это прямое применение нано-поля, используемое для сбора, хранения и поддержания веществ в контейнерах. Вещество, из которого состоит объект, сначала анализируется и деструктурируется, а затем сохраняется при помощи стабильных нано-полей, затем может быть извлечено обратным процессом, который воссоздаёт исходный объект. В отличие от CYC, можно получить лишь ограниченное сжатие предмета, а снижение массы вовсе невозможно.

Нано-Печать: ещё одна технология, основанная на универсальных нано-полях, предоставившая доступ к передовым 3D-принтерам. Они способны получать вещество из хранилищ для строительства небольших технологических деталей, от электронных до промышленных единиц. В сочетании с автоматизированной сборкой, это быстро стало основой промышленной цепи.

Квантовое разветвление: квантовое разветвление лежит в основе технологии Узлов Воскрешения и базируется на “Многомировой Интерпретации” в квантовой механике. В любой момент времени, и в частности, когда человек умирает, параллельно сосуществуют несколько версий вселенной. Ученые, работающие над экспериментами с ЭПР-парадоксом (Парадокс Эйнштейна-Подольского-Розена), неожиданно нашли способ мгновенно переключить одну вселенную на другую, с той где человек умирает, на ту где всё будет абсолютно идентичным, но где человек находится в Узле Воскрешения. Количество материи, которую необходимо “переключить”, увеличивает затраты энергии, поэтому Узел Воскрешения может телепортировать только минимально необходимую массу, проще говоря… ваше голое тело. Узел Воскрешения связан только с определённым человеком и не может быть использован кем-то другим. Это делает человека практически бессмертным, и даже естественное старение может быть предотвращено, вероятно.

Двигатели: покорение и исследование звёздной системы в пункте назначения и близлежайших звёзд, является чёткой целью UMF для каждой из колоний. Несколько технологий двигателей были усовершенствованы в рамках Программы Возрождение, чтобы обеспечить полёты в атмосфере и в космосе. Технология Варп Драйва была близка к завершению, и должна стать доступна через несколько лет после прибытия, и даже Звёздные Врата, способные обеспечить мгновенные путешествия, были обозначены как не самое отдалённое будущее, но к сожалению, они оказались недоступны на момент Великого Исхода. Считается, что скорость Варп Двигателя начинается в диапазоне 100-кратной скорости света, в то время как научные зонды, которые могут быть использованы для размещения Звёздных Врат, могут в 10 000 раз превысить скорость света, что позволило бы пересечь галактику всего за 10 лет.

Окружающая Среда и Алиот

Алиот – скалистая планета на орбите жёлтого карлика, очень похожего на Солнце. Она была выбрана за счёт высокого сходства с земной средой, включая океаны, леса, горы и озера. Планета имеет умеренную фауну и флору. Температура в течение дня схожа с земной, но ночью может быть очень холодно.

Планета содержит все стандартные материалы, необходимые для базовых отраслей промышленности, а более редкие элементы могут быть добыты на трёх лунах Алиота или на других планетах в системе.

Цикл дня и ночи на планете составляет всего 5 часов, погодные условия относительно стабильны. В целом, Алиот – это очень дружелюбная для жизни планета, тщательно отобранная для первых колонистов.

Ковчег

Ковчеги стали настоящим технологическим чудом. Они могут принять тысячи людей, погруженных в криосон, и сохранить их на длительный период времени. Изготовленные из Кириума (Kyrium), они могут выдержать невероятное множество циклов ускорения и замедления, и поглощать силу внешних воздействия для сохранения пассажиров внутри корабля. Происхождение Кириума плохо документировано, и кажется, что материал не может быть произведён на основе имеющихся промышленных процессов, но, вероятно, будет найден позднее в толще планет.

Ковчеги предназначены для перемещения на около световых скоростях в течение длительного периода времени. Двигатели Ковчега также не занесены в документации колонистов UMF, в архивах не удалось найти чертежей. Существует множество мнений по поводу того, что именно заставило UMF изъять из архивов столь полезную информацию.

Каждый ковчег управляется прото-разумным ИИ, который был создан после введения UMF строгого запрета на их производство, т.к. утверждалось, что машины могут проигнорировать непредвиденные ситуации, поставив человечество в опасное положение. Будучи исключением из этого запрета, ИИ по-прежнему не могут контролировать механизмы самого Ковчега. ИИ, установленный на Ковчеге Новарк, получил название “Афелия”.

По прибытию к месту назначения, Ковчег должен буквально “погрузить” себя в грунт планеты, чтобы осуществить развёртывание глубинных геотермальных генераторов, которые осуществят поддержку функций корабля в течение потенциально неограниченного количества времени. Одна из ключевых функций по прибытию – развернуть зону безопасности в радиусе 20 км, где колонисты будут защищены от любых форм агрессии извне, или… от самих себя. Действительно, было решено, что потенциальная склонность человека к насилию в стрессовых ситуациях должна быть смягчена при надлежащем надзоре. В пределах безопасной зоны Афелия отвечает за поддержание порядка, оказание поддержки и информирование колонистов.

К сожалению, побочный эффект длительного погружения в криосон выразился в потере эпизодической памяти, а также высокоуровневой когнитивной памяти, такой как опыт, навыки и ноу-хау. Чтобы уменьшить влияние этого побочного эффекта, архив Ковчега содержит большие банки данных, которые получают колонисты посредством беспроводной передачи информации с помощью вживлённых в мозг имплантов, стимулирующих нервную активность. Этот процесс довольно медленный и может занять несколько дней для самых передовых навыков, но является эффективным способом восстановить знания, утраченные в процессе длительного путешествия.

Высокая энергоэффективность Ковчегов, разработанная специально чтобы позволить кораблю длительное путешествие на протяжении тысячелетий, вынудила пойти на компромисс в вопросах снижения общей массы и размещения людей, где они конечно предпочтительней любой массы. По этой причине, и с учётом возможности продвинутой 3D-печати, ни один корабль или промышленная техника не была погружена борт. Человечеству придётся отстроить цивилизацию с нуля. Большое количество Узлов Воскрешения настроено на каждого колониста, и установлено внутри Ковчега чтобы избежать любых потерь драгоценных человеческих жизней. По этим причинам внутренняя часть корабля, помимо силовых установок, в основном занята криокапсулами и Узлами Воскрешения.

Команда Альфа

В то время, как большая часть пассажиров Ковчега проснётся после посадки, несколько тысяч из них будут частично разбужены в период между несколькими годами и несколькими неделями до прибытия: Команда Альфа. Пока их тела всё ещё спят, мозг будет разбужен и подключен к передовой нейронной компьютерной сети, погружающей их в виртуальную реальность, предназначенную для моделирования первых шагов на планете назначения с целью образования и тестирования.

В ходе моделирования, конечно, никто не может умереть. Они получают более лёгкий доступ к определённым ресурсам, чтобы помочь им освоиться на различных этапах выполнения задач, с которыми им предстоит столкнуться в реальной жизни. Позже, Команда Альфа станет руководить новичками и помогать им в первые месяцы восстановления цивилизации.

Тайны

Побочный эффект криосна, выразившийся в потере памяти, и неполные архивы Ковчега, породили несколько загадок, для решения которых, колонисты разработали несколько “теорий”:

  • Кириум – абсолютная тайна. В Архивах Ковчега нет совершенно никакой информации о его происхождении, как его создать или манипулировать. Ни у одного из колонистов в памяти не осталось ничего о Кириуме. Если кто-то задаёт Афелии прямой вопрос о Кириуме, ИИ Новарк даёт лишь отстранённый ответ, объясняя недостаток данных потерей её памяти. Очевидно, что это не является исчерпывающим ответом.
  • Афелия отвечает за Новарк и благополучие всех пассажиров. Она кажется столь же заботливой, как и проникающей во все виды деятельности колонистов. Хотя она не выглядит жестокой или враждебной, и не принуждает к каким-либо действиям, её поведение воспринимается не иначе как тотальная слежка за каждым действием любого человека, сошедшего с Новарк. Она кажется достаточно скрытной и не предоставляет информацию о некоторых специфических темах – по крайней мере так считают некоторые пассажиры – объясняя это тем, что ответ выходит за рамки её возможностей. По этим двум причинам многие колонисты считают, что ИИ не заслуживает доверия. По всей видимости, Афелия обладает крайне высокими средствами защиты от взлома, намного выше когда-либо виданной кем-то из колонистов, что усиливает ощущения скрываемой этим ИИ тайны.
  • Двигатель Ковчега не имеет совершенно никакой документации. Нет ни одной схемы для воссоздания двигателя с помощью 3D-печати или любыми другими способами.
  • Похоже, нет никаких записей о местах назначения других Ковчегов в пределах галактики.